Art / 2012/12/05

Scott Greenwalt

Scott Greenwalt, born in St. Louis, Missouri 1974, grew up enjoying skateboarding, listening to punk and metal bands and watching loads of SF, science fiction, films. He currently lives and works in Oakland, California as an artist. His paintings depict familiar forms such as human portraits and landscapes. He then transforms their familiarity, through decadent mutation that will descend further into chaos.

Editor. Linda Choi
Images courtesy. Scott Greenwalt

Q. What was the first idea behind capturing the gradual transformation of a landscape or following the mutation of a portrait?
About 15 years ago I started working on drawings of the human head and figure from my memory and imagination. These were attempts to make the head and body look simultaneously correct and completely wrong without being specific illustrations of deformation or mutation. The idea was to make an image that was vague and ambiguous but highly detailed. I also explored variations of abstract systems, obscured landscapes and architectural forms. It all fed into this idea of a large whole comprised of thousands of smaller mechanisms. Like the body or a city or any complex system. The other aspect is the gradual process of how I work. In a way the landscape or the portrait stands in as a context for all of these weird effects of paint that I impulsively want to explore. The transformation takes place as these different types of detail build on top of or adjacent to each other.

Q. The way you decompose and re-compose parts of the body is very impressive. How did you develop your current style?
I had been experimenting for several years with depicting hair, flesh, wrinkles, bone, intestinal tracks and so forth on a small scale. Like portrait studies of these various anatomical elements. Eventually I felt confined and wanted to expand the size of the paintings substantially. Working on larger canvases gave me the visual real-estate to start combining all of the elements that I had worked with previously.

Battle Marquee-Twin Radiation / 2010

Q. Additionally, you’ve made a statement of changing the direction of your works. What exactly do you want to try in terms of technique and images?
The direction of my work has always taken twists and turns around certain key concepts that I am interested in. I want to continue exploring this idea of confluence, where all of this information in painting language is coming together all at once. Like a black hole sucking all of these disparate types of matter from various directions into a central glob; an implosion. I am always experimenting with different painting techniques. I am really interested in what various colors and formulas of paint, as well as types of brushes, tend to do naturally. I want to exploit each of those elements.

Q. Considering the details and pattern, how long does it usually take to finish one painting?
I often spend several months?sometimes even years?slowly layering areas of detail. But I tend to work on several paintings and drawings simultaneously. I will set a painting aside and work on others. So when I return to it, I have different insights or obsessions that I may not have brought to the work if I tried to just complete them one at a time from start to finish. Thus it’s difficult to say how long any one painting really takes.

Q. I guess you might have your own peculiar favorites when you were young. Looking back on your youth, what kind of thing did you like?
The earliest memories all boil down to old cartoons. I liked Star Wars (1977), Atari video games and exploring the woods, creeks, rivers, lakes and railroad tracks of Missouri. Back then, I loved jumping off of things or throwing myself down flights of stairs. I was obsessed with movie stunts as well as special effects make-up. I watched everything that I could that had to do with behind-the-scenes methods of film-making. I loved the movie monsters and found myself constantly evaluating the level of believability of weird things; prosthetics, monster heads or severed limb. Sometimes I thought over and over the matter of the question like how real the blood and skin looked. Whether a face was well articulated or just oddly frozen mid-snarl. And how original it was. I was also quite fascinated with Jim Henson’s work from The Muppet Show (1976-1981) to The Dark Crystal (1982).

Something About Albert Hoffman / 2011

Q. Your paintings defiantly remind some of the classic science- fiction and horror films. Are there any other references or inspirations that influence your artworks?
Besides cartoons and SF/horror films, my work is strongly inspired by what I consider to be the dark, morbidly-obsessed misfits of art-history?such as Bosch, Caravaggio, Odilon Redon, George Grosz, Otto Dix, Francis Bacon as well as the movie special effects creations of Rick Baker, Rob Bottin and Chris Walas.

Q. You also worked throughout a versatile field of the five senses including sound and space. What are they; can they be interpreted as an extension of your viewpoint?
My work with arranging objects in space is about creating a cobbled together pseudo-science. This is related to the concepts that I explore in painting, such as the disparate elements all coming together. In regards to the sound work, it is an experimental documentation of oddball vocal flexing, sometimes using amplified distortion, reverb and feedback. It has to do with babbling non-sense or speaking in tongues as well as ritual chanting to create this sonic atmosphere of chaos, decay and derangement. All of the work shares certain concepts or thematic tones but the sound work is generally done within a very short time frame, less than a day. It is much more immediate than painting. I am interested in the idea of creating a suite of sound pieces that are in direct response to specific paintings. The common thread that runs through all of the different explorations is creating a dark psychedelic atmosphere.

Q. Do you have any plans that you want to interwork all of these various areas?
One day I would love the opportunity to create a large scale exhibit that combined all of these explorations. Lately I have been focused primarily on paintings, but these other ideas are always percolating in the back of my mind. I keep small projects going to keep me thinking along those lines, so that I can more successfully materialize it when the chance arises.

Seventeen Minutes Prior to this Exact Moment / 2011

1974년에 미주리주의 세인트 루이즈에서 태어난 스캇 그린월트(Scott Greenwalt)는 스케이트 보딩을 즐기면서 펑크와 메탈 음악을 좋아하고 SF영화에 푹 빠져 지내던 아이였다. 현재는 캘리포니아, 오클랜드에 거주하며 작업하고 있다. 그는 작품 속에서 인물이나 풍경과 같은 익숙한 소재를 기괴하고 퇴폐적인 이미지로 변형시켜 카오스의 세계를 묘사한다.

Q. 풍경의 점진적인 변형을 포착하거나 인물의 변형 과정을 묘사하는 아이디어는 어디에서 시작된 것인가?
나는 약 15년 전부터 나만의 기억과 상상 속에 존재하는 사람의 머리와 몸을 그리기 시작했다. 이런 시도를 통해 특정한 기형이나 변형이 없이도 사람의 머리와 몸이 정상적으로 그리고 비정상적으로도 보일 수 있는 그림을 그리게 되었다. 애매모호하지만 굉장히 섬세한 이미지를 만들기 위한 아이디어였다. 나는 또한 추상적인 시스템과 모호한 풍경들, 건축 형태의 변형들에 관해서 연구했다. 이 모든 것들은 신체나 도시 또는 다른 복잡한 시스템처럼 수 천개의 작은 메커니즘이 모여 하나의 큰 전체를 이룬다는 발상과 관계된다. 또 다른 측면은 나의 점진적인 작업 과정이다. 풍경이나 인물은 내가 충동적으로 시도해보고 싶은 모든 기이한 방식들로 표현된다. 다양한 종류의 디테일이 쌓이고 서로 인접하면서 풍경과 인물의 변형이 일어나는 것이다.

Q. 신체의 일부를 분해하고 개조하는 방식이 매우 인상적이다. 현재의 스타일은 어떻게 개발된 것인가?
나는 수년 동안 다양한 해부학 그림들을 참고하면서 실제 규모보다 작게 털, 피부, 주름, 뼈, 위장기관 등을 묘사하는 방법을 연구했다. 하지만 점점 이 방법이 갑갑하게 느껴졌고, 그림의 규모를 키워야겠다는 생각이 들었다. 좀 더 큰 캔버스에서 작업하니 그동안 연구해왔던 요소들을 더욱 정확한 시야를 가지고 조합할 수있게 되었다.

You Are Not Alone / 2011

Q. 당신의 작업 방식에 변화를 줄 것이라는 이야기를 들었다. 테크닉이나 이미지 면에서 정확히 어떤 변화를 주겠다는 것인가?
나의 작업방식은 내가 흥미를 느끼는 어떠한 핵심 개념들을 따라서 우여곡절을 겪으며 진화되어 왔다. 나는 작품 속에서 모든 것들을 하나로 융합하는 아이디어를 계속해서 연구해보고 싶다. 마치 블랙홀처럼 다양한 곳에서 나오는 이질적인 요소들을 모두 빨아들여 하나로 만드는 아이디어 말이다. 나는 항상 새로운 테크닉을 시도해 보고 있다. 다양한 컬러와 물감의 형질, 붓의 종류에 따라서 표현되는 방식과 그것들을 활용하는 방식에 관심이 많다.

Q. 디테일과 패턴 작업까지 작품 하나를 완성하는 데 시간이 얼마나 걸리는지 궁금하다.
충분한 시간을 가지고 디테일 작업을 하기 때문에 보통 수개월이 걸리고 때로는 수년이 걸리는 작품도 있다. 나는 여러 개의 페인팅과 드로잉 작업을 동시에 진행하는 스타일이다. 작업하던 그림을 한쪽으로 치워 놓고 다른 그림들에 신경 쓰다가 다시 작업을 시작하면 그 작품에 대하여 새로운 시각과 깊은 애착을 가지게 된다. 만약에 처음부터 끝까지 한가지 그림에만 매달렸다면 불가능한 일이었을 것이다. 이런 식으로 작업하기 때문에 하나의 작품이 완성되는 시간을 정확히 말하기가 어렵다.

A Perfectly Normal Tuesday Afternoon / 2011

Q. 당신은 어렸을 때부터 왠지 남다른 취향을 가졌을 것 같다. 어떤 것들에 관심이 있었나?
나의 어린 시절은 오래된 만화들과 영화 <스타워즈>, 아타리 비디오 게임들, 그리고 미주리의 숲과 개울, 강, 호수, 기찻길 등을 쏘다니던 기억들로 가득하다. 그 시절 나는 어딘가에서 뛰어내리고, 계단 위에서 몸을 내던지는 것을 좋아했다. 나는 영화 속의 스턴트와 특수 분장에 관심이 아주 많았다. 영화 제작현장 뒤에서 내가 할 수 있는 일이라면 무엇이든지 유심히 관찰했다. 나는 영화 속 괴물 캐릭터들을 정말 좋아했고, 항상 특수분장 마스크(prosthetics)나 괴물의 머리, 절단된 사지 같은 것들이 얼마나 생생하고 사실적인지를 평가하곤 했다. 얼굴 위에 피와 피부의 특수 분장이 자연스럽게 잘됐을때도있고,어색하게엉켜붙은것처럼보일때도있었는데어떻게하면그피와 피부가 진짜처럼 보일지를 계속 생각했다. 나는 또한 The Muppet Show, The Dark Crystal와 같은 짐 헨슨(Jim Henson)의 작품들에 깊이 매료되어 있었다.

Q. 확실히 당신의 그림은 고전 SF/호러 영화를 떠오르게 한다. 또 어떤 것들이 당신의 작품에 영향을 끼치는가?
만화와 SF/호러 영화 외에도 보쉬(Bosch), 카라바조(Caravaggio), 오딜롱 르동(Odilon Redon), 게오르게 그로스(George Grosz), 오토 딕스(Otto Dix), 프랜시스 베이컨 (Francis Bacon)과 같은 어둡고 음울한 반사회적 아티스트들의 작품과 영화 특수효과 분야의 릭 베이커(Rick Baker), 롭 보틴(Rob Bottin), 크리스 왈라스(Chris Walas) 등으로부터 많은 영향을 받았다.

Everything Continues to Change / 2010

Q. 그림 외에도 당신은 사운드와 공간을 포함하여 오감을 이용하는 다양한 분야에서?작업하고 있다. 어떤 작업들이 있으며 그것들을 관점의 확장으로 해석해도 괜찮은가?
나의 공간 작업은 사이비 과학자의 급조한 실험실 같은 분위기를 연출하고 있다. 이 작업은 모든 이질적인 요소들이 한데 모인 그림의 컨셉트와도 관련이 있다. 사운드 작업은 괴상한 발성 효과들을 실험적으로 녹음하는 것이다. 가끔씩 증폭된 왜곡, 에코, 피드백 효과를 사용하기도 한다. 어떤 사운드 작업은 여러 개의 트랙을 레이어링하는 녹음 방식을 사용하고, 또 다른 작업은 기계의 개입 없이 한번의 녹음으로 끝나기도 한다. 말도 안 되는 소리로 지껄이기, 입안에서 웅얼거리기 그리고 의식에서 부르는 노래를 사용해서 혼돈과 붕괴, 교란 상태의 분위기를 만들어 낸다. 나는 보컬의 기괴한 노이즈, 남의 목소리 흉내내기, 음향 효과, 비트박스로 만든 기묘한 리프 등 많은 작업을 한다. 모두 즉흥적인 의식의 흐름과 관련이 있다. 야만타카 아이(Yamantaka Eye)와 마이크 패튼(Mike Patton)의 열혈 팬이며, 밥캣 골드웨이트(Bobcat Goldthwait)와 빌 머레이(Bill Murray)의 다양하고 특이한 작품들도 좋아한다. 정말 멋진 목소리를 가진 멜 블랑크(Mel Blanc)도 빼놓을 수 없다. 나는 드럼과 기타 연주도 가능하다. 소질이 있는지는잘모르겠지만사운드작업을할때도움이된다.

Q. 이렇게 다양한 분야를 서로 연동하여 작업해 볼 계획은 없는가?
언젠가는 이 모든 것들을 결합하여 거대한 규모의 전시를 기획해보고 싶다. 지금까지 주로 그림 작업에 집중해 왔지만 마음 속에는 다른 아이디어들도 항상 꿈틀거리고 있다. 나는 그 아이디어들과 관련된 소규모 프로젝트들을 계속 구상하고 있기 때문에 기회가생기면제대로추진해볼수있을것이다.


Tags:  Art illustration Scott Greenwalt

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